Καθώς το Κατάρ παρέχει για χρόνια άσυλο στους ηγέτες της Hamas, γνώριζε ή όχι για τις επιθέσεις της 7ης Οκτωβρίου;

Καθώς το Κατάρ παρέχει για χρόνια άσυλο στους ηγέτες της Hamas, γνώριζε ή όχι για τις επιθέσεις της 7ης Οκτωβρίου;

Καθώς το Κατάρ παρέχει για χρόνια άσυλο στους ηγέτες της Hamas, γνώριζε ή όχι για τις επιθέσεις της 7ης Οκτωβρίου;

Οι εχθροί των εχθρών μας είναι καρδιακοί φίλοι μας λένε στη Μέση Ανατολή, εκτός από την περίπτωση του Κατάρ, το οποίο έχει καταφέρει να κάνει τον κόσμο να αναρωτιέται για τη στάση του, κάνοντας όλους τους γείτονές του τους πιο ένθερμους εχθρούς του.

Thank you for reading this post, don't forget to subscribe!

Από τον Matthew Karnitschnig/POLITICO

Η εκτίμηση της πραγματικής στάσης του Κατάρ ήταν εδώ και πολύ καιρό ένα παιχνίδι σαλονιού στην ασταθή περιοχή, αλλά στον απόηχο της 7ης Οκτωβρίου, οι ΗΠΑ, η Ευρώπη και το Ισραήλ ίσως και να βάλουν τέλος σε αυτό το παιχνίδι.

Μήπως όμως τελικά το Κατάρ, το οποίο υπήρξε ο μεγαλύτερος οικονομικός υποστηρικτής της Hamas και έχει παραχωρήσει καταφύγιο σε αρκετούς από τους δισεκατομμυριούχους ηγέτες της τρομοκρατικής οργάνωσης σε πολυτελή ξενοδοχεία, δεν γνώριζε πραγματικά τίποτα για τα σχέδια επίθεσης στο Ισραήλ;

Ενώ μεγάλο μέρος της δημόσιας συζήτησης γύρω από την 7η Οκτωβρίου έχει επικεντρωθεί στην πιθανή ανάμειξη του συμμάχου της Hamas, του Ιράν, το ερώτημα του τι γνώριζε το Κατάρ και πότε το γνώριζε είναι εξίσου επείγον να απαντηθεί για τους δυτικούς ηγέτες που αντιμετώπιζαν πάντα το εμιράτο ως έμπιστο εταίρο.

Το ταλέντο του Κατάρ να παίζει με όλες τις πλευρές επέτρεψε στο μικρό βασίλειο των 2,6 εκατομμυρίων ανθρώπων του Περσικού Κόλπου να καθιερωθεί ως ο μεσολαβητής έσχατης ανάγκης για τη Δύση στην περιοχή, έναν ρόλο που διαδραματίζει επίσης στις συνεχιζόμενες προσπάθειες να κερδίσει την απελευθέρωση των Ισραηλινών ομήρους που κρατά η Hamas.

Σε μια σειρά συνομιλιών με το POLITICO τις τελευταίες εβδομάδες, αξιωματούχοι των δυτικών μυστικών υπηρεσιών, που μίλησαν υπό τον όρο της ανωνυμίας λόγω της ευαισθησίας του θέματος, δήλωσαν ότι, ενώ δεν έχουν αδιάσειστα στοιχεία, υπάρχουν ενδείξεις ότι το εμιράτο μπορεί να γνώριζε περισσότερα για την επίθεση της 7ης Οκτωβρίου από ό,τι οι περισσότεροι πιστεύουν.

«Το εξετάζουμε ακόμα», είπε στο POLITICO ανώτατος αξιωματούχος των υπηρεσιών πληροφοριών μιας μεγάλης ευρωπαϊκής δύναμης όταν ρωτήθηκε αν η χώρα του πιστεύει ότι το Κατάρ είχε εκ των προτέρων γνώση της επίθεσης, προσθέτοντας ότι αν και υπήρξε «καπνός», δεν υπάρχει καπνισμένη κάνη.

Το Κατάρ αρνήθηκε να σχολιάσει το άρθρο.

Ωστόσο, όταν πρόκειται για το ερώτημα ποιος θα κέρδιζε από μια επίθεση σαν και αυτή της 7ης Οκτωβρίου, οι δυτικοί αναλυτές αναπόφευκτα στρέφουν το βλέμμα τους στη Doha. Το πρωταρχικό κίνητρο του Κατάρ προκειμένου να παραμείνει σιωπηλό, είπαν οι αξιωματούχοι των μυστικών υπηρεσιών, θα μπορούσε να αφορά το ενδιαφέρον του να εκτροχιάσει τις συνομιλίες μεταξύ του Ισραήλ και της Σαουδικής Αραβίας, ενός περιφερειακού αντιπάλου, όσον αφορά την εξομάλυνση των σχέσεων τους.

Μια συμφωνία μεταξύ των δύο μεγαλύτερων οικονομιών στην περιοχή θα μπορούσε να έχει ανοίξει την πόρτα για μια στρατηγική συνεργασία σε μια σειρά από τομείς, συμπεριλαμβανομένου του φυσικού αερίου, της πηγής ζωής του Κατάρ. Δεδομένης της άμεσης πρόσβασης του Ισραήλ στις αγορές της Μεσογείου και της Ευρώπης, οποιαδήποτε ενεργειακή συνεργασία με τη Σαουδική Αραβία θα άλλαζε το παιχνίδι.

Μια τέτοια συμφωνία, για παράδειγμα, θα μπορούσε να ανοίξει το δρόμο για έναν αγωγό που θα εκτείνονταν από την Ινδία στο Ισραήλ μέσω της Σαουδικής Αραβίας στο πλαίσιο ενός φιλόδοξου έργου που προτάθηκε από μεγάλες δυνάμεις στη σύνοδο κορυφής της G20 τον Σεπτέμβριο, γνωστό ως Οικονομικός Διάδρομος Ινδίας-Μέσης Ανατολής-Ευρώπης ή IMEC. Μία μόνο ενδιαφερόμενη χώρα απουσίαζε από τον κατάλογο των υπογραφόντων του IMEC: το Κατάρ.

«Ήταν και παραμένει να είναι προς το συμφέρον του Κατάρ να βάζει εμπόδια στη διαδικασία εξομάλυνσης μεταξύ Σαουδικής Αραβίας και Ισραήλ», δήλωσε ένας από τους αξιωματούχους. «Οποιαδήποτε αναπροσαρμογή της ισορροπίας δυνάμεων θα υπονομεύσει τη θέση του Κατάρ ως του κορυφαίου διπλωματικού παίκτη που μπορεί να κάνει τα πάντα».

Τελικά, οι συνέπειες της επίθεσης της 7ης Οκτωβρίου διέλυσαν τις συνομιλίες Ισραήλ-Σαουδικής Αραβίας. Η βαθιά οργή στον αραβικό κόσμο για τους βομβαρδισμούς του Ισραήλ στη Γάζα, συμπεριλαμβανομένης της Σαουδικής Αραβίας, υποδηλώνει ότι ο διάλογος δεν θα ξαναρχίσει σύντομα.

Αξιοποιώντας τη γεωγραφία και τον τεράστιο πλούτο του, το Κατάρ έχει δημιουργήσει ένα τεράστιο δίκτυο απίθανων συμμάχων, που εκτείνεται από την Ουάσιγκτον έως τη Μόσχα, το Βερολίνο, την Ιερουσαλήμ και ακόμη και την Τεχεράνη.

Η προνοητικότητα της εύκαμπτης εξωτερικής πολιτικής του Κατάρ έχει εμφανιστεί πλήρως από τις 7 Οκτωβρίου, καθώς το εμιράτο έχει επιδείξει αξιοσημείωτη ευκολία στην ταχυδακτυλουργία του ρόλου του ως έμπιστου ευεργέτη και φίλου της Hamas, φιλοξενώντας τη μεγαλύτερη στρατιωτική βάση των ΗΠΑ στην περιοχή ενώ παράλληλα αποτελεί παρασκηνιακός συνεργάτης του Ισραήλ. Επίσης, το Κατάρ έχει γίνει ένας ολοένα και πιο σημαντικός εταίρος και για την Ευρώπη, ειδικά για τη Γερμανία, η οποία έχει στραφεί στη χώρα ως προμηθευτή φυσικού αερίου για να βοηθήσει στην αντιστάθμιση της απώλειας παραδόσεων από τη Ρωσία.

Το μυστικό του Κατάρ για την απόκτηση αυτών των φαινομενικά αντιφατικών ρόλων είναι το αποτέλεσμα μιας προσπάθειας δεκαετιών να γίνει ένας απαραίτητος εταίρος σε όλες τις πλευρές της εξίσωσης της Μέσης Ανατολής. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα για τις ΗΠΑ, οι οποίες, παρά την ταραγμένη κληρονομιά τους να αγκαλιάζουν τους αυταρχικούς ηγέτες στην περιοχή, από τον Σάχη του Ιράν μέχρι τον Saddam Hussein του Ιράκ, έχουν κάνει τον εμίρη του Κατάρ, Σεΐχη Tamim bin Hamad Al Thani, τον νέο τους καλύτερο φίλο.

Πριν από δύο χρόνια, ο Πρόεδρος των ΗΠΑ Joe Biden όρισε το Κατάρ «μεγάλο σύμμαχο εκτός ΝΑΤΟ», τοποθετώντας το σε μια ομάδα με 18 χώρες όπως η Αυστραλία και η Νέα Ζηλανδία. Οι ΗΠΑ στράφηκαν πέρυσι στο Κατάρ για το λεπτό πρότζεκτ του χειρισμού της αμφιλεγόμενης μεταφοράς 6 δισεκατομμυρίων δολαρίων στο Ιράν από τη Νότια Κορέα με αντάλλαγμα την απελευθέρωση αρκετών Αμερικανών ομήρων που κρατούσε η Τεχεράνη.

Το μεγαλύτερο στρατηγικό πραξικόπημα του Κατάρ, ωστόσο, είναι ότι οι ηγέτες του κατάφεραν να θέσουν υπό εξάρτηση τους βασικούς διεθνείς παίκτες χωρίς καν να το καταλάβουν, είτε ως διαμεσολαβητής, είτε ως προμηθευτής ενέργειας, είτε ως χρηματοοικονομικό κέντρο, είτε ως και τα τρία.

Το ερώτημα είναι προς ποιον σκοπό.

Ο μοναδικός ρόλος του Κατάρ έκανε το εμιράτο μια φυσική επιλογή προκειμένου να ενεργεί ως ενδιάμεσος για τις διαπραγματεύσεις σχετικά με τους ομήρους μεταξύ της Hamas και του Ισραήλ –για τον οποίο ρόλο αποκόμισε επαίνους από τις ΗΠΑ.

«Είμαστε βαθιά ευγνώμονες», είπε ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Antony Blinken στον Πρωθυπουργό του Κατάρ Σεΐχη Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim al-Thani κατά τη διάρκεια επίσκεψης στη Doha αυτή την εβδομάδα, «για τη συνεχή ηγεσία σας σε αυτή την προσπάθεια, για την ακούραστη δουλειά που αναλάβατε και που συνεχίζετε, να προσπαθήσετε να απελευθερώσετε τους υπόλοιπους ομήρους».

Ωστόσο, παρά τους επαίνους του κοινού, στα παρασκήνια, δυτικοί αξιωματούχοι λένε ότι το Κατάρ έχει δυσκολευτεί να απαντήσει σε βασικά ερωτήματα σχετικά με την 7η Οκτωβρίου.

Ένας λόγος που αξιωματούχοι των δυτικών μυστικών υπηρεσιών είπαν ότι αμφισβήτησαν τους ισχυρισμούς του Κατάρ περί άγνοιας είναι ότι η υπηρεσία ασφαλείας της χώρας παρακολουθεί κάθε κίνηση των ηγετών της Hamas που ζουν στη χώρα, συμπεριλαμβανομένου του Ismail Haniyeh, του ντε φάκτο αρχηγού της τρομοκρατικής ομάδας. Τόσο αυτός όσο και άλλοι κορυφαίοι αξιωματούχοι του Κατάρ συνεχίζουν να απολαμβάνουν καταφύγιο στη Doha στην αγκαλιά της πολυτέλειας.

Τούτου λεχθέντος, οι φερόμενοι εγκέφαλοι της 7ης Οκτωβρίου, συμπεριλαμβανομένου του Yahya Sinwar, του ηγέτη της Hamas στη Γάζα, δεν έχουν την έδρα τους στο Κατάρ.

Επιπλέον, το ιστορικό έντασης των σχέσεων μεταξύ Sinwar και Haniyeh εγείρει την πιθανότητα ο ηγέτης της Γάζας να κρατούσε στο σκοτάδι τους συμπατριώτες του στο Κατάρ, σύμφωνα με έναν από τους αξιωματούχους των υπηρεσιών πληροφοριών που μίλησε στο POLITICO.

Τα ερωτήματα σχετικά με τον ρόλο, εάν υπήρχε, που έπαιξε το Κατάρ στις 7 Οκτωβρίου περιπλέκονται περαιτέρω από το γεγονός ότι το Ισραήλ επί χρόνια ενθάρρυνε το εμιράτο να υποστηρίξει τη Γάζα με ανθρωπιστική βοήθεια.

Πράγματι, ο Ισραηλινός Πρωθυπουργός Benjamin Netanyahu είχε επιτρέψει τη ροή της βοήθειας -μεταξύ άλλων με βαλίτσες γεμάτες μετρητά- ακόμη και αφού είχε λάβει λεπτομερείς πληροφορίες ότι η Hamas σχεδίαζε επίθεση. Ανώτεροι Ισραηλινοί αξιωματούχοι πληροφοριών απέρριψαν αυτές τις προειδοποιήσεις επειδή δεν πίστευαν ότι η Hamas είχε την ικανότητα να πραγματοποιήσει μια τόσο φιλόδοξη επίθεση.

Την ίδια στιγμή, η βοήθεια του Κατάρ (που εκτιμάται σε περίπου 2 δισεκατομμύρια δολάρια από το 2007) διασφάλιζε ότι η Hamas θα παρέμενε μια βιώσιμη πολιτική δύναμη που θα μπορούσε να κρατήσει τη Γάζα σε λειτουργία. Από τότε που κατέλαβε τον έλεγχο της Γάζας το 2007, το Κατάρ χρηματοδότησε την κατασκευή όλων των ειδών, από τζαμιά μέχρι δρόμους και σπίτια, ενώ παράλληλα παρείχε χρήματα για να τροφοδοτεί τον κεντρικό σταθμό ηλεκτροπαραγωγής της Γάζας και να πληρώνει τους μισθούς των δημοσίων υπαλλήλων.

Ένα από τα σημαντικότερα έργα του Κατάρ ήταν το Hamad City, ένα συγκρότημα με περισσότερα από 2.000 διαμερίσματα στη νότια Γάζα που ολοκληρώθηκε το 2016. Ονομάστηκε από τον πρώην εμίρη του Κατάρ, Σεΐχη Hamad bin Khalifa Al-Thani, ο οποίος έθεσε επίσης τον ακρογωνιαίο λίθο. Ωστόσο, το ίδιο δέχθηκε μεγάλα πλήγματα από ισραηλινή αεροπορική επιδρομή τον Δεκέμβριο.

Ισραηλινοί αξιωματούχοι υποψιάζονταν εδώ και καιρό ότι η Hamas χρησιμοποιούσε τσιμέντο από το Κατάρ καθώς και τα μετρητά τoυ προκειμένου να κατασκευάσει το περίτεχνο σύστημα σήραγγας κάτω από τη Γάζα, έναν πυλώνα της τρομοκρατικής υποδομής της ομάδας.

Παρά αυτές τις ανησυχίες, η ηγεσία του Ισραήλ δεν έκανε τίποτα για να τη σταματήσει. Αυτό συνέβη επειδή η οικονομική σωτηρία του Κατάρ προς τη Γάζα ήταν κεντρικός παράγοντας της στρατηγικής του Netanyahu να διχάσει και να κατακτήσει τους Παλαιστίνιους. Ενθαρρύνοντας τον ανταγωνισμό μεταξύ της Παλαιστινιακής Αρχής στη Δυτική Όχθη και της Hamas στη Γάζα, ο Netanyahu πίστευε ότι το Ισραήλ θα μπορούσε να θέσει το θέμα της λύσης των δύο κρατών σε αόριστο χρόνο.

Η ένθερμη σχέση του Κατάρ με τη Hamas στηρίζεται στον κοινό ενθουσιασμό τους για τις διδασκαλίες της Μουσουλμανικής Αδελφότητας, ενός σουνιτικού κινήματος με τις ρίζες του στην Αίγυπτο που πιστεύει ότι η πολιτική πρέπει να βασίζεται στη συντηρητική ερμηνεία του Ισλάμ. Το Κατάρ είναι ένας μακροχρόνιος υποστηρικτής της οργάνωσης, κάτι που έχει διαταράξει κατά καιρούς τις σχέσεις του με κάποιους από τους γείτονες του που θεωρούν τη Μουσουλμανική Αδελφότητα τρομοκρατική οργάνωση.

Το 2017, μια ομάδα μουσουλμανικών εθνών υπό την ηγεσία της Σαουδικής Αραβίας, που περιελάμβανε επίσης την Αίγυπτο, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και το Μπαχρέιν, διέκοψε τις διπλωματικές σχέσεις με το Κατάρ λόγω της υποστήριξής του στην τρομοκρατία. Το Κατάρ αρνήθηκε τις κατηγορίες.

Αν και η διαφωνία επιλύθηκε τελικά, η δυσπιστία παραμένει.

Το Κατάρ έχει πληθυσμό 2,6 εκατομμυρίων, εκ των οποίων μόνο 300.000 είναι πολίτες του Κατάρ, αφήνοντας τη χώρα εκτεθειμένη σε εξωτερικές απειλές σε μια επικίνδυνη γειτονιά.

Η έντονη θέση ασφαλείας του εμιράτου είναι ένας λόγος για τον οποίο επιδίωξε να παίξει το ρόλο του περιφερειακού μεσολαβητή, ο οποίος συνέβαλε στη διασφάλιση της συνεχούς υποστήριξης των βασικών παγκόσμιων δυνάμεων, και κυρίως των ΗΠΑ.

Αυτός ο ρόλος είναι εμφανής στη συμμετοχή του Κατάρ στις διαπραγματεύσεις για την απελευθέρωση των Ισραηλινών ομήρων, πολλοί από τους οποίους έχουν επίσης διαβατήρια ΗΠΑ ή ΕΕ. Την ίδια στιγμή, ορισμένοι δυτικοί αξιωματούχοι αμφισβητούν γιατί το εμιράτο, δεδομένης της επιρροής του στη Hamas, δεν έχει σημειώσει μεγαλύτερες επιτυχίες στη διαμεσολάβηση για την απελευθέρωση περισσότερων από τους ομήρους.

«Οι Καταριανοί ίσως να ενδιαφέρονται για μακροχρόνιες διαπραγματεύσεις γιατί υπογραμμίζουν τον θετικό ρόλο που διαδραματίζουν», δήλωσε ένας από τους αξιωματούχους των μυστικών υπηρεσιών. «Τους είναι πολύ ξεκάθαρο ότι σχεδόν κανείς δεν θα επικρίνει τον ρόλο τους όσο θεωρούνται θετικοί παίκτες όσον αφορά τους ομήρους».

Σε κάθε περίπτωση, ο χρόνος είναι με το μέρος του Κατάρ. Δεδομένης της ευαίσθητης κατάστασης της περιοχής, οι ΗΠΑ δεν έχουν την πολυτέλεια να εγκαταλείψουν τον «μεγάλο» σύμμαχό τους, όποια και αν είναι η μοίρα των ομήρων. Με το ρωσικό αέριο εκτός παιχνιδιού για το μεγαλύτερο μέρος της ΕΕ εν μέσω του πολέμου στην Ουκρανία, τουλάχιστον για το άμεσο μέλλον, το εμιράτο έχει γίνει επίσης ένας απαραίτητος εταίρος για την Ευρώπη.

«Φαντάζει πιο δελεαστικό να έχουμε μια βαθύτερη σχέση με το Κατάρ και να το χρησιμοποιήσουμε ως ενδιάμεσο στην περιοχή προκειμένου να επικεντρωθούμε στα μεγαλύτερα προβλήματα» στον κόσμο, δήλωσε ένας από τους δυτικούς αξιωματούχους σχετικά με τον εναγκαλισμό του Κατάρ από τη Δύση. «Αλλά τώρα είναι ξεκάθαρο ότι η σχέση είναιμ απλά ένας επίδεσμος».

Ακόμη κι αν οι ΗΠΑ, η Ευρώπη και το Ισραήλ έχουν ξυπνήσει όσον αφορά την αδυναμία της θέσης τους έναντι του εμιράτου, κανένας από αυτούς δεν αναζητά άλλον εχθρό σε μια περιοχή όπου διαθέτει λίγους αξιόπιστους φίλους.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *