Πως μια τουριστική πόλη σε ένα απομονωμένο νορβηγικό φιορδ έχει μετατραπεί σε ενεργειακή καρδιά της Ευρώπης

Πως μια τουριστική πόλη σε ένα απομονωμένο νορβηγικό φιορδ έχει μετατραπεί σε ενεργειακή καρδιά της Ευρώπης

Το νέο μέτωπο για την ενεργειακή ασφάλεια της Ευρώπης βρίσκεται σε ένα κτίριο γραφείων με υπέροχη θέα σε ένα φιόρδ στο Στάβανγκερ της Νορβηγίας.

Στο εσωτερικό, μια εταιρεία που ονομάζεται Petoro επιβλέπει τρεις δωδεκάδες από τα μεγαλύτερα κοιτάσματα πετρελαίου και φυσικού αερίου στην Ευρώπη, στην πλούσια σε πετρέλαιο υφαλοκρηπίδα της Νορβηγίας.

Thank you for reading this post, don't forget to subscribe!

Από τον Stanley Reed/New York Times

Αυτές οι επιχειρήσεις -στα νορβηγικά ύδατα εύκολα διακρίνει κανείς τις τεράστιες υπεράκτιες πλατφόρμες και τα πηγάδια που εκετείνονται χιλιάδες πόδια κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας- έχουν βοηθήσει την Ευρώπη να ζεστάνει τα σπίτια της και να παράγει ηλεκτρική ενέργεια μετά την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία.

Καθώς η Μόσχα περιόρισε τις εξαγωγές φυσικού αερίου πέρυσι, η Νορβηγία πήρε τα ηνία και είναι πλέον ο κύριος προμηθευτής καυσίμων στην Ευρώπη. Η χώρα της Σκανδιναβικής χερσονήσου τροφοδοτεί επίσης ολοένα και μεγαλύτερες ποσότητες πετρελαίου στους γείτονές της, οι οποίοι συμμετέχουν στο εμπάργκο του ρωσικού πετρελαίου.

«Ο πόλεμος και η όλη ενεργειακή κατάσταση απέδειξε ότι η νορβηγική ενέργεια είναι εξαιρετικά σημαντική για την Ευρώπη», δηλώνει η Kristin Fejerskov Kragseth, διευθύνουσα σύμβουλος της Petoro, μίας κρατικής εταιρείας που διαχειρίζεται τις πετρελαϊκές εκμεταλλεύσεις της Νορβηγίας. «Ήμασταν πάντα σημαντικοί», πρσθέτει, «αλλά ίσως δεν το είχαμε καταλάβει».

Η σημασία αυτής της θέσης της χώρας απασχολεί όλους στη Νορβηγία, σε ένα έθνος 5,5 εκατομμυρίων κατοίκων, όπου η ενέργεια αντιπροσωπεύει περίπου το ένα τρίτο της οικονομικής παραγωγής και όπου, σε αντίθεση με τη Σαουδική Αραβία, η κυβέρνηση κατέχει όχι μόνο τα κοιτάσματα πετρελαίου και φυσικού αερίου αλλά και μεγάλα μερίδια σε εταιρείες που τα εξάγουν. Αυξάνοντας τη ζήτηση για αυτήν την ενέργεια, ο πόλεμος στην Ουκρανία βοήθησε να προστεθούν περίπου 100 δισεκατομμύρια δολάρια στα κέρδη της Νορβηγίας από το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο.

Πολλοί στη Νορβηγία έχουν ανάμεικτα συναισθήματα σχετικά με αυτή την εξάρτηση από τα ορυκτά καύσιμα, και οι εντάσεις για την κλιματική αλλαγή και την περαιτέρω εξερεύνηση πετρελαίου κυριάρχησαν στις τελευταίες εθνικές εκλογές, το 2021. Αλλά η ξαφνική σημασία του ενεργειακού εφοδιασμού φαίνεται να οδήγησε σε συναίνεση ότι η χώρα θα πρέπει να συνεχίσει, τουλάχιστον για μερικά χρόνια, να παράγει μεγάλες ποσότητες πετρελαίου.

Ο πόλεμος «άλλαξε το πολιτικό κλίμα», δηλώνει ο Ulf Sverdrup, διευθυντής του Νορβηγικού Ινστιτούτου Διεθνών Υποθέσεων, ενός ερευνητικού οργανισμού. «Βασικά, η Ευρώπη είπε: “Γεια! Χρειαζόμαστε την ενέργειά σας”».

Μια μικρή χώρα που γειτνιάζει επίσης με τη Ρωσία, έστω και αν πρόκειται για ένα σύνορο έκτασης μερικών εκατοντάδων χιλιομέτρων, η Νορβηγία δεν είναι μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης, αλλά ακούει προσεκτικά τους γείτονές της. Μετά την έναρξη του πολέμου, οι Βρυξέλλες και τα υπόλοιπα ευρωπαϊκά έθνη, ειδικά η Γερμανία, που εξαρτιόταν σε μεγάλο βαθμό από το ρωσικό αέριο, στηρίχτηκαν στο Όσλο για βοήθεια.

«Η συνεισφορά της Νορβηγίας στην Ευρώπη ήταν να στηρίξει τις εξαγωγές φυσικού αερίου και να τις αυξήσει», δήλωσε πρόσφατα ο Jonas Gahr Store, πρωθυπουργός της Νορβηγίας, σε συνέντευξή του.

Η Νορβηγία παρήγαγε ήδη μεγάλο όγκο φυσικού αερίου, στέλνοντάς το μέσω υποθαλάσσιων αγωγών στη βόρεια Ευρώπη, αλλά η κυβέρνηση ενέκρινε πρόσθετη παραγωγή. Οι εταιρείες ενέργειας έκαναν προσαρμογές που αύξησαν την παραγωγή φυσικού αερίου σε βάρος του πετρελαίου. Το αποτέλεσμα ήταν μια αύξηση 8% στην παραγωγή φυσικού αερίου πέρυσι, γεγονός που έκανε τη Νορβηγία την πηγή περίπου του 1/3 του φυσικού αερίου που καταναλώνεται στην Ευρώπη.

Η Νορβηγία έχει καρπωθεί πολλά οικονομικά οφέλη σπό τη βοήθεια προς την Ευρώπη. Ακριβώς όπως οι ενεργειακές εταιρείες σαν τη Shell και τη BP που σημείωσαν κέρδη ρεκόρ πέρυσι, η Petoro κέρδισε περίπου 50 δισεκατομμύρια δολάρια το 2022, σχεδόν τριπλάσια από αυτά που κατέγραψε το 2021, και η Equinor, μία δεύτερη κρατική εταιρεία, ανέφερε προσαρμοσμένα κέρδη ρεκόρ ύψους 75 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Τα έσοδα από το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο συνεισέφεραν 125 δισεκατομμύρια δολάρια στο νορβηγικό κράτος το 2022, σύμφωνα με εκτιμήσεις της κυβέρνησης —περίπου 100 δισεκατομμύρια δολάρια περισσότερα από το 2021.

Αυτά τα χρήματα ρέουν σε ένα κρατικό επενδυτικό ταμείο 1,3 τρισεκατομμυρίων δολαρίων που ονομάζεται επίσημα Κυβερνητικό Ταμείο Συντάξεων (Government Pension Fund Global), αλλά είναι γνωστό σε πολλούς ως ταμείο πετρελαίου. Κατέχει, κατά μέσο όρο, το 1,5% των 9.000 εισηγμένων εταιρειών παγκοσμίως και η κυβέρνηση μπορεί να αξιοποιήσει τα αναμενόμενα ετήσια κέρδη της προκειμένου να χρηματοδοτεί σχεδόν το 20% του κρατικού προϋπολογισμού. Αυτή η συμφωνία βοηθά στην προστασία της νορβηγικής οικονομίας, η οποία αναπτύχθηκε 3,3% το 2022 από τα σκαμπανεβάσματα των τιμών του πετρελαίου και του φυσικού αερίου.

Αλλά για τα κέρδη της νορβηγικής βιομηχανίας και για το αν αυτά συνεχιστούν να αυξάνονται υπάρχει ένα κύριο ερώτημα: Οι ευρωπαϊκές τιμές του φυσικού αερίου πέφτουν εδώ και μήνες και τώρα είναι περίπου στο ένα όγδοο της κορύφωσης που έφτασαν το περασμένο καλοκαίρι. Και ο πόλεμος μπορεί πραγματικά να επιταχύνει τη στροφή της ηπείρου από το φυσικό αέριο στις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας που ήταν σε εξέλιξη πριν από την εισβολή.

Ωστόσο, η παραγωγή πετρελαίου και φυσικού αερίου, καθώς και μεγάλες ποσότητες υδροηλεκτρικής ενέργειας, δεν προστάτευσαν τους Νορβηγούς από το αυξανόμενο κόστος ηλεκτρικής ενέργειας που έπληξε τους περισσότερους Ευρωπαίους πέρυσι, επειδή οι αγορές της είναι στενά συνδεδεμένες με τους γείτονές της.

«Ήταν τέσσερις φορές πιο ακριβή από ένα κανονικό έτος», λέει ο Svein W. Kristiansen, ιδιοκτήτης της Smed T. Kristiansen, μιας οικογενειακής εταιρείας στο Στάβανγκερ που κατασκευάζει ανταλλακτικά για εγκαταστάσεις πετρελαίου και υπεράκτια αιολικά πάρκα.

Η Νορβηγία θα είναι σε θέση να διατηρήσει τις υψηλές ροές φυσικού αερίου προς την Ευρώπη τα επόμενα χρόνια. Το 2020, η κυβέρνηση έθεσε σε ισχύ προσωρινές φορολογικές αλλαγές για να διασφαλίσει ότι η πανδημία δεν θα σταματήσει τις επενδύσεις στον κλάδο. Αυτά τα κίνητρα οδήγησαν σε μια έκρηξη νέων γεωτρήσεων και ανάπτυξης, αξίας περίπου 43 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Μια εταιρεία πετρελαίου και φυσικού αερίου με έδρα έξω από το Όσλο, η Aker BP, σχεδιάζει να επενδύσει 19 δισεκατομμύρια δολάρια για να αυξήσει την παραγωγή κατά το ένα τρίτο έως το 2028. «Γεωτρύουμε εξερευνητικά πηγάδια όλη την ώρα», δήλωσε ο Karl Johnny Hersvik, διευθύνων σύμβουλος.

Τα επόμενα χρόνια, η παραγωγή από αυτά τα νέα πεδία θα είναι αρκετή για να αντισταθμίσει τις μειώσεις από τα παλαιότερα, σύμφωνα με τον Mathias Schioldborg, αναλυτή στη Rystad Energy, μια εταιρεία συμβούλων με έδρα τη Νορβηγία. Σενάρια που διαμορφώθηκαν από την κυβέρνηση δείχνουν ότι η παραγωγή πετρελαίου και φυσικού αερίου στη Νορβηγία έφτασε στο αποκορύφωμά της προς το τέλος αυτής της δεκαετίας, ακολουθούμενη από μακρά πτώση.

Είναι αμφίβολο, ωστόσο, ότι η Νορβηγία μπορεί να προμηθεύσει σημαντικά περισσότερο αέριο στην Ευρώπη. Το δίκτυο αγωγών που τροφοδοτούν νορβηγικό αέριο στην ήπειρο έχει μικρή πρόσθετη χωρητικότητα.

«Τρέχουμε όσο μπορούμε και όσο πιο δυνατά μπορούμε», λέει ο Hersvik. Η υπόθεση για την κατασκευή πρόσθετων αγωγών προς την Ευρώπη είναι αδύναμη, είπε, επειδή θα χρειαστούν περίπου 20 χρόνια λειτουργίας προκειμένου να καλυφθεί το επενδυτικό κόστος. «Ελπίζω ειλικρινά να έχουμε λύσει το πρόβλημα πριν από αυτό», είπε, αναφερόμενος στον πόλεμο στην Ουκρανία.

Οι πιέσεις προς τη Νορβηγία να μειώσει τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου και να περιορίσει τη βιομηχανία πετρελαίου και φυσικού αερίου δεν είναι πιθανό να εξαλειφθούν. Ο Rasmus Hansson, βουλευτής του Κόμματος των Πρασίνων, λέει ότι πιστεύει πως η Νορβηγία θα πρέπει να καταργήσει σταδιακά τα ορυκτά καύσιμα έως το 2035 περίπου για να προστατεύσει το κλίμα.

Οι περιβαλλοντικές ομάδες παραδέχονται ότι η παραγωγή φυσικού αερίου είναι απαραίτητη λόγω του πολέμου, αλλά υποστηρίζουν ότι η κυβέρνηση δεν πρέπει να χρησιμοποιήσει την ενεργειακή κρίση ως μοχλό για την ανάπτυξη νέων κοιτασμάτων πετρελαίου και φυσικού αερίου που θα παράγουν ορυκτά καύσιμα για πολλά χρόνια.

«Η Νορβηγία εγκλωβίζει την Ευρώπη σε αυτό που είναι πραγματικά ένα πρόβλημα για το κλίμα», δήλωσε ο Frode Pleym, επικεφαλής της Greenpeace στη Νορβηγία.

Όπως οι περισσότερες ευρωπαϊκές χώρες, η Νορβηγία έχει ξεκινήσει τη μετάβαση σε καθαρότερη ενέργεια. Η βιομηχανία πετρελαίου και φυσικού αερίου επενδύει σε υπεράκτια αιολικά πάρκα και επιδιώκει να μειώσει τις εκπομπές από την παραγωγή πετρελαίου και φυσικού αερίου τροφοδοτώντας αντλίες και άλλα εργαλεία με ηλεκτρική ενέργεια αντί για φυσικό αέριο ή ντίζελ.

Αλλά αυτή η μετάβαση ανησυχεί μερικούς ανθρώπους στον κλάδο που υποψιάζονται ότι οι τεχνολογίες ανανεώσιμων πηγών ενέργειας δεν θα δημιουργήσουν αρκετές καλοπληρωμένες θέσεις εργασίας για να συντηρήσουν το περίπου 6% του εργατικού δυναμικού που εργάζεται τώρα στο πετρέλαιο και το φυσικό αέριο.

Η Hilde-Marit Rysst, επικεφαλής του SAFE, ενός συνδικάτου που εκπροσωπεί 12.000 εργαζόμενους στον τομέα της ενέργειας, λέει ότι η εργασία σε πλατφόρμες πετρελαίου είναι πιο ανταποδοτική από τη δουλειά που διατίθεται στη βιομηχανία ανανεώσιμων πηγών ενέργειας. «Χρησιμοποιείτε τον εγκέφαλό σας, την εκπαίδευσή σας και την εμπειρία σας», υποστηρίζει. «Δεν φαίνεται ότι συμβαίνει κάτι αντίστοιχο σχετικά με τις ανεμογεννήτριες».

Το Στάβανγκερ, μια όμορφη πόλη με παλιά ξύλινα σπίτια χτισμένα γύρω από το φιόρδ, είναι ο κόμβος πετρελαίου και φυσικού αερίου της Νορβηγίας για σχεδόν 50 χρόνια. Έχει πληγεί από απώλειες θέσεων εργασίας την τελευταία δεκαετία -πρώτα από την κατάρρευση των τιμών του πετρελαίου το 2014 και στη συνέχεια από την πανδημία- αλλά οι νέες επενδύσεις έχουν αναζωογονήσει την πόλη.

Kari Nessa Nordtun

Η δήμαρχος του, Kari Nessa Nordtun, φαίνεται έτοιμη να αγκαλιάσει ό,τι συμβεί. «Είμαι περήφανο παιδί του πετρελαίου», λέει η Nordtun αλλά επιδοκιμάζει επίσης τις εταιρείες που κάποτε επικεντρώνονταν στο πετρέλαιο επειδή σήμερα «επενδύουν χρήματα και ανθρώπους στις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας».

Ωστόσο, υπάρχουν σχεδόν 50.000 θέσεις εργασίας στην περιοχή του Στάβανγκερ που σχετίζονται με το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο σε σύγκριση με περίπου 1.000 στην πράσινη ενέργεια.

Οι αναλυτές λένε ότι η νορβηγική κυβέρνηση είναι ρεαλιστική και πιθανόν να διαμορφώσει την ενεργειακή βιομηχανία της χώρας έτσι ώστε να παραμένει σύμφωνη με τις ενεργειακές πολιτικές της Ευρωπαϊκής Ένωσης και τις απαιτήσεις των Ευρωπαίων γειτόνων όπως η Γερμανία. «Για να έχει μέλλον η Νορβηγία», λέει ο Sverdrup, διευθυντής του Νορβηγικού Ινστιτούτου Διεθνών Υποθέσεων, «πρέπει να είμαστε ευθυγραμμισμένοι με το μελλοντικό ενεργειακό σύστημα της Ευρώπης».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *