Boris Johnson | H απερίσκεπτη αδιαφορία του

john

Η κυβέρνηση του Boris Johnson επιτέλους κατέρρευσε. Επί μήνες ο πρωθυπουργός της Βρετανίας ξεγλιστρούσε από το ένα σκάνδαλο για να βρεθεί αντιμέτωπος με το επόμενο. Τώρα, αφού απορρίφθηκε συλλήβδην από τους ίδιους του τους βουλευτές, αποδέχτηκε ότι η πρωθυπουργία του τελείωσε. Ζήτησε να παραμείνει μέχρι το φθινόπωρο, αλλά θα πρέπει να αποχωρήσει αμέσως.

Ο κ. Johnson έπεσε εξαιτίας της ανεντιμότητας του, οπότε κάποιοι μπορεί να συμπεράνουν ότι μια απλή αλλαγή ηγεσίας θα είναι αρκετή για να επανέλθει η Βρετανία ξανά στην πορεία της. Μακάρι. Αν και τα αποτυπώματα του κ. Johnson βρίσκονται παντού στο σημερινό χάος, τα προβλήματα είναι βαθύτερα από έναν άνθρωπο. Αν το κυβερνών Συντηρητικό Κόμμα δεν βρει το σθένος να αντιμετωπίσει αυτό το γεγονός, οι πολλές κοινωνικές και οικονομικές δυσκολίες της Βρετανίας θα επιδεινωθούν.

Thank you for reading this post, don't forget to subscribe!

Μέχρι και το τέλος ο κ. Johnson είχε γαντζωθεί στην εξουσία, υποστηρίζοντας ότι είχε την άμεση εντολή του λαού. Το επιχείρημα ήταν ανέκαθεν ανόητο: η νομιμοποίησή του προερχόταν από το Κοινοβούλιο. Όπως και ο Donald Trump, ο πρώην πρόεδρος της Αμερικής, όσο περισσότερο κρατιόταν, τόσο περισσότερο απέκλειε τον εαυτό του από το αξίωμα. Κατά την αποχώρησή του, όπως και στην κυβέρνηση, ο κ. Johnson επέδειξε μια απερίσκεπτη αδιαφορία για τα συμφέροντα του κόμματός του και του έθνους.

boris johnson

Αν και ο επίλογος χρειάστηκε σχεδόν δύο βασανιστικές ημέρες για να γραφτεί, η μοίρα του σφραγίστηκε στις 5 Ιουλίου, όταν δύο υπουργοί παραιτήθηκαν. Ο καταλύτης ήταν η συμπεριφορά του αναπληρωτή επικεφαλής του κόμματός του, ο οποίος κατηγορήθηκε από δύο άνδρες για σεξουαλική επίθεση υπό την επήρεια αλκοόλ.

Η Downing Street είπε ψέματα για το τι γνώριζε ο πρωθυπουργός σχετικά με το ιστορικό κακοποίησης του επικεφαλής και ανέθεσε σε υπουργούς να επαναλάβουν τα ψέματά της – όπως ακριβώς είχε κάνει μήνες νωρίτερα για τα παράνομα πάρτι κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Απελπισμένοι από ένα ακόμα σκάνδαλο, πάνω από 50 υπουργοί, σύμβουλοι και στελέχη προχώρησαν σε μια έξοδο τόσο συντριπτική που το BBC άρχισε να παρουσιάζει το σύνολο σε λεζάντα για να τους προλαβαίνει. Στο τέλος η κυβέρνηση είχε τόσα πολλά κενά που δεν μπορούσε πλέον να λειτουργήσει – ένας λόγος για τον οποίο ο κ. Johnson δεν θα έπρεπε να παραμείνει ως υπηρεσιακός υπουργός.

Το κόμμα ελπίζει ότι το μαρτύριο του φτάνει επιτέλους στο τέλος του, αλλά αυτό εξαρτάται από το αν θα αντλήσει τα σωστά διδάγματα από την αποτυχία του κ. Johnson. Το ένα αφορά τον χαρακτήρα στην πολιτική. Ο κ. Johnson απέρριψε την ιδέα ότι το να κυβερνάς σημαίνει να επιλέγεις. Δεν είχε το ηθικό σθένος να πάρει δύσκολες αποφάσεις για το εθνικό συμφέρον, αν αυτές απειλούσαν τη δημοτικότητα του.

Του έλειπε επίσης η σταθερότητα και η κατανόηση της λεπτομέρειας για να φέρει σε πέρας τις πολιτικές του. Και απολάμβανε την καταπάτηση των κανόνων και των συμβάσεων. Στη ρίζα του ύφους του βρισκόταν μια ακλόνητη πίστη στην ικανότητά του να τη βγάζει καθαρή με το να επινοεί λόγια. Στη γωνία, ο κ. Johnson γοήτευε, κέρδιζε χρόνο, υπέκφευγε και ψευδόταν ευθέως. Περιστασιακά, ζητούσε ακόμη και συγγνώμη.

Ως αποτέλεσμα, τα φωτεινά σημεία της διαδρομής του, όπως η προμήθεια εμβολίων κατά της Covid-19 και η υποστήριξη της Ουκρανίας, καταπλακώθηκαν από τα σκάνδαλα αλλού. Πίσω από το εκτυλισσόμενο δράμα υπήρχε ένα κενό εκεί όπου θα έπρεπε να υπάρχει ένα όραμα. Οι κρίσεις δεν αποσπούσαν την προσοχή από τη διακυβέρνηση: έγιναν η διακυβέρνηση. Καθώς τα σκάνδαλα αυξάνονταν, το ίδιο τα ψεύδη. Τελικά, δεν έμεινε τίποτα άλλο.

Οι συντηρητικοί έσπευσαν να κατηγορήσουν για τα πάντα τον χαρακτήρα του κ. Johnson. Αλλά η αποχώρησή του θα είναι καθαρτήρια μόνο αν αναγνωρίσουν και μια δεύτερη, λιγότερο παρηγορητική αλήθεια. Αποτελούσε απάντηση στις αντιφάσεις του κόμματός του.

Πολλοί από τους σημερινούς βουλευτές των Τόρις ανήκουν στην παράδοση των χαμηλών φόρων, του περισσότερου φιλελευθερισμού και της ελεύθερης αγοράς, αλλά άλλοι, πολλοί από τις βόρειες εκλογικές περιφέρειες, ανήκουν σε μια νέα πτέρυγα μεγάλων δαπανών, παρεμβατισμού και προστατευτισμού. Αυτοί εξασφάλισαν στον κ. Johnson πλειοψηφία 87 εδρών στις τελευταίες εκλογές και είναι ζωτικής σημασίας για την τύχη των Συντηρητικών στις επόμενες.

Ο χαρισματικός κ. Johnson μπόρεσε να ενώσει αυτές τις παρατάξεις, επειδή δεν αισθάνθηκε ποτέ την ανάγκη να επιλύσει τις αντιθέσεις τους. Αντίθετα, ήταν υπέρ του προστατευτισμού και των συμφωνιών ελεύθερου εμπορίου, ήθελε να βάλει φωτιά στη γραφειοκρατία, ακόμη κι όταν τιμωρούσε τις εταιρείες ενέργειας για τις υψηλές τιμές, σχεδίαζε τεράστιες κρατικές δαπάνες, αλλά υποσχόταν σαρωτικές μειώσεις φόρων.

boris johnson
Ο Μπόρις Τζόνσον κατά την ανακοίνωση της παραίτησής του © EPA/TOLGA AKMEN

Αυτή είναι η πολιτική της φαντασίας, και μπορείτε να την εντοπίσετε στο Brexit. Στην εκστρατεία για την έξοδο από την Ευρωπαϊκή Ένωση ο κ. Johnson υποσχέθηκε στους ψηφοφόρους ότι θα μπορούσαν να έχουν όλα όσα ήθελαν: μεγαλύτερο πλούτο, λιγότερη Ευρώπη, περισσότερη ελευθερία, λιγότερες ρυθμίσεις, περισσότερο δυναμισμό, λιγότερη μετανάστευση, και ότι η ΕΕ θα χτυπούσε την πόρτα της Βρετανίας απελπισμένη για μια συμφωνία. Οι υποσχέσεις λειτούργησαν τόσο καλά που η φαντασία έγινε η οργανωτική αρχή των Συντηρητικών.

Το τρίτο δίδαγμα που πρέπει να αποκομίσει η επόμενη κυβέρνηση αφορά αποκλειστικά την οικονομία. Ο κ. Johnson συχνά κόμπαζε ότι ο κόσμος φθονούσε τις οικονομικές επιδόσεις της Βρετανίας, αλλά και πάλι έλεγε λόγια του αέρα. Η αλήθεια είναι ότι η Βρετανία που θα αφήσει πίσω του αντιμετωπίζει σοβαρά κοινωνικά και οικονομικά προβλήματα.

Έχει τον υψηλότερο πληθωρισμό μεταξύ των χωρών της G7, τον οποίο οι άφθονες κυβερνητικές δαπάνες με δανεικά χρήματα θα μπορούσαν κάλλιστα να εδραιώσουν. Όπως γράψαμε πρόσφατα, η μέση ετήσια αύξηση του ΑΕΠ κατά τη δεκαετία που προηγήθηκε της παγκόσμιας χρηματοπιστωτικής κρίσης του 2007-09 ήταν 2,7%. Σήμερα ο μέσος όρος είναι πιο κοντά στο 1,7%. Η Βρετανία έχει κολλήσει σε μια 15ετή τροχιά χαμηλής παραγωγικότητας. Η χώρα προβλέπεται να έχει την πιο αργή ανάπτυξη στην G7 το 2023.

Επιπλέον, αυτός ο κινητήρας που αγκομαχεί αντιμετωπίζει εξαιρετικές απαιτήσεις. Η απεργία εξαπλώνεται από τα συνδικάτα των σιδηροδρομικών σε δικηγόρους και γιατρούς. Καθώς το κόστος ζωής αυξάνεται, χρειάζεται μια συνεκτική και αποφασιστική κυβέρνηση για να συγκρατήσει τις δαπάνες. Η Βρετανία γερνάει. Από το 1987 έως το 2010, όταν οι Συντηρητικοί ανέλαβαν την εξουσία, το ποσοστό του βρετανικού πληθυσμού ηλικίας άνω των 65 ετών ήταν σταθερό, στο 16%. Σήμερα είναι 19% και μέχρι το 2035 θα πλησιάσει το 25%, προσθέτοντας στο λογαριασμό των παροχών και το βάρος στο Εθνικό Σύστημα Υγείας, που ήδη λυγίζει υπό το βάρος των ασθενών που δεν έχουν λάβει θεραπεία.

Η Βρετανία οφείλει επίσης να επιταχύνει τη μετάβασή της σε μια οικονομία καθαρών μηδενικών εκπομπών, γεγονός που απαιτεί ένα τεράστιο πρόγραμμα επενδύσεων. Έχει φιλοδοξίες να «μετράει» σε έναν κόσμο όπου η Ρωσία και η Κίνα έχουν μεγάλη επιρροή, αλλά οι ένοπλες δυνάμεις της είναι μικρές και ανεπαρκώς εξοπλισμένες. Η Σκωτία και η Βόρεια Ιρλανδία βρίσκονται σε ανησυχία στην Ένωση και το Westminster δεν έχει κανένα σχέδιο για το πώς θα τις καθησυχάσει.

Η Βρετανία βρίσκεται σε επικίνδυνη κατάσταση. Η χώρα είναι φτωχότερη απ’ ό,τι φαντάζεται. Το έλλειμμα του ισοζυγίου τρεχουσών συναλλαγών της έχει διογκωθεί, η στερλίνα έχει καταρρεύσει και το κόστος των χρεολυσίων αυξάνεται. Αν η επόμενη κυβέρνηση επιμείνει στην ταυτόχρονη αύξηση των δαπανών και τη μείωση των φόρων, μπορεί να βρεθεί αντιμέτωπη με κρίση. Η εποχή που όλα ήταν δυνατά έφτασε στο τέλος της. Με την αποχώρηση του κ. Johnson, η πολιτική οφείλει να επιστρέψει και πάλι στην πραγματικότητα.

© 2022 The Economist Newspaper Limited. All rights reserved.
Άρθρο από τον Economist το οποίο μεταφράστηκε και δημοσιεύθηκε με επίσημη άδεια από την www.powergame.gr Το πρωτότυπο άρθρο, στα αγγλικά βρίσκεται στο www.economist.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.